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探寻“小”蚂蚁的“大”世界
发布时间:2024年07月08日 15:02:40  来源: 云南理论网

  云南理论网讯 (记者 沈艳)用昆虫针插上三角形的黑色小纸片,再蘸点胶,将蚂蚁放在白色的台子上,粘到三角纸顶端,通过显微镜细致观察和比对形态后,确定蚂蚁的种类并插上相应的标签,便制作成了一个个蚂蚁标本……在西南林业大学的蚂蚁标本馆中,我国知名蚂蚁分类学家、西南林业大学教授徐正会忙着给蚂蚁研究团队成员科考采集回来的样本做复核工作。

  窗明几净的标本馆保管着10万余号蚂蚁标本及其生态信息,是目前国内收藏蚂蚁物种和标本最系统的机构。以庞大的样本量为基础,徐正会团队已累计发表蚂蚁新种143种,占目前世界已知蚂蚁物种总数的1%。他们输出的一个个科研成果,丰富了世界蚂蚁物种目录库,为蚂蚁物种生物多样性的保护和价值挖掘提供了可能。

  和蚂蚁的不解之缘

  “我国对蚂蚁的分类研究起步较晚,1990年自己开始从事这一类群物种研究时,国内记录的蚂蚁物种仅138种。”徐正会回忆说,在选择研究方向时,导师说研究蝗虫的学生已经很多了,研究蚂蚁的却寥若晨星,建议自己选择蚂蚁作为研究方向,尽可能去填补该领域的科研空白。自此,徐正会便与蚂蚁结下了不解之缘。博士研究生毕业回到西南林业大学工作后,徐正会将研究重点聚焦在我国西南山地的蚂蚁多样性之上。

  35年的时间,徐正会带着团队从西双版纳起步,沿着西部边疆北上,野外调查的足迹遍布高黎贡山、哀牢山、乌蒙山、三江并流地区、喜马拉雅山、青藏高原、天山、祁连山、大小兴安岭等地。经过大量的调查研究,徐正会发现,蚂蚁的南北地域差异很大,“在西双版纳热带雨林中,我们蹲着用镊子捡一圈,就有20多个物种。但是,到了大小兴安岭,将近一个月的蹲守也只能采集到25个物种。”南方的蚂蚁丰富度是相当高的,北方则物种较少。从赤道往北往南走,随着纬度的升高,蚂蚁的丰富度就会降低,大体是这么一个规律。我国西南山地是全球生物多样性的热点地区之一,调查研究中发表的新种也主要是集中在以云南为中心的西南山地。

  不可小觑的蚂蚁价值

  地球上的生物是由动物、植物和微生物构成的。蚂蚁是其中的一类。改良土壤,传播种子,为植物授粉,分解小型动物尸体,捕食害虫……在生态系统中,蚂蚁有着不可小觑的独特作用。蚂蚁虽小,但是群体的能量巨大。徐正会团队采用样地调查法对西双版纳自然保护区和整个西双版纳地区的蚂蚁数量、生物量、每天和每年搬运土壤和有机质的数量进行了测定和推算。在勐腊县橡胶园内,黄猄蚁在45.5%的树冠上筑巢,并很好地保护了这些橡胶树。经测定,西双版纳自然保护区的蚂蚁数量为5.2万亿头,其相应的生物量为1.04万吨,相当于3467头成年亚洲象的总体重;它们1年内搬运的土壤和有机质总量为1.5亿吨。而整个西双版纳地区蚂蚁总数为52万亿头,相应的生物量为10.4万吨,相当于34667头成年亚洲象的体重之和;这些蚂蚁1年内搬运的土壤和有机质为15亿吨。

  在徐正会看来,和其他的昆虫相比,蚂蚁具有社会性,个体数量众多,种类丰富,是非常值得深入研究的。“专注研究的时间越久,越发现蚂蚁的世界广博而有趣,只有研究蚂蚁、了解蚂蚁,才能更好地保护和利用它们。”蚂蚁和人类的关系也是很紧密的,在不少民族地区,蚂蚁作为一种食品,是特色美食。经过临床研究,蚂蚁被确定为治疗类风湿的重要成分。但是,也有部分种类是有害的本土物种或外来入侵物种,关注它们的存在和特性,才能做到有效防控。

  近期,家住昆明兴苑路附近的居民发现,小区路边的行道树下,出现很多长着翅膀的奇怪蚂蚁,担心它会咬人或是外侵物种,引发了热议和关注。政府职能部门和科研院所迅速联系徐正会,对该物种进行鉴定。经过形态比对确认该物种是本土蚂蚁,没有什么危险性。类似的场景是徐正会工作中经常遇到的,也是其科研成果实践应用的直接体现。开展红火蚁的防控培训,为兄弟科研院所大中专院校提供蚂蚁鉴定和防控的技术支撑,给蚂蚁受灾地区量身定制解决方案服务生产,鉴定蚂蚁物种服务社会……随着研究的纵深推进,徐正会团队的不少研究成果已转化为服务于民的实践性应用。

  蚂蚁世界吹起“最炫民族风”

  最近,中国蚂蚁物种研究传来好消息,徐正会和同事钱昱含副教授在国际知名分类学期刊《欧洲分类学报》上发表了28个中国蚂蚁新种,以中国的二十四节气和春夏秋冬命名的独特方式,吹起最炫民族风,引发了广泛关注。

  但事实上,这不是徐正会第一次用中国传统文化元素给蚂蚁新种命名。在徐正会之前发表的蚂蚁物种名录中,引入中国传统文化元素命名物种的并不是小众群体。女娲、阿诗玛、盘古、黄帝、孟子、老子、卓玛、康巴、哈尼、景颇等在中国文化中及在云南少数民族文化中具有代表性意义的“元素”,已成为徐正会发表物种中的蚂蚁明星。科学研究在大众心中往往是晦涩的形象,徐正会以这样的方式,将大家熟知的中国文化融入其中,既拉近了科学与大众的距离,也传承了中国传统文化,是文化自信和科研自信的巧妙结合。

  面对蚂蚁多样性研究的持续进阶,徐正会在倍感欣慰之余亦觉前路漫漫。他结合国内外研究分析说,全球的蚂蚁物种预估在20000种左右,目前记录的有14143种,相当于还有近6000种蚂蚁还没有被发现。具体到中国,已经发现的蚂蚁有1333种,“还有很多的未知种类等待我们去研究和发现,科研需要一代代人久久为功的努力,才能行稳致远”,徐正会希望更多优秀的青年人才加入分类学研究中,继续攀登蚂蚁研究的高峰,为新兴学科的发展夯实关键底座。

责任编辑:沈艳
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